[칼럼]아사 라섹(ASA-라섹) 원리 및 장단점 비교 2007-09-03
Advanced Surface Ablation- Laser Epithelial Keratomileusis(ASA-Lasek) 이란 ?

최근에 소개되는 ASA-라섹 수술은 기존의 라섹 수술 방법에 몇가지 술기를 추가함으로써
만들어진 업그레이드 라섹 수술입니다. 각막의 상피를 벗겨낸후 레이저로 각막을 연마하고
다시 덮어 놓는 수술 과정에서 각막의 자극을 최소화 시키기 위해 수술 전후 안약을
조절하고, 수술 중 레이저 조사 부위를 차갑게 하는 Cooling material을 사용하고, 수술 후
산소투과성이 높은 치료용 안대렌즈를 사용함으로써 수술 부위를 빨리 안정시켜 초기
통증을 없애고 회복 과정을 빠르게 하여 표면연마 수술의 단점인 퇴행이나 각막혼탁의
가능성을 줄인 업그레이드 형 라섹 수술 입니다. ASA-라섹에 비해 더 많이 알려진 무통증
라섹은 ASA-라섹의 통증 경감 부분을 강조한 것으로 술기적인 면에서 같은 수술 방법이라고
보셔도 좋습니다.


ASA-라섹이나 ASA-에피라식과 같은 상피절편 수술이 주목 받는 이유는 ?

시력교정 수술에 있어서 라식은 통증이 적고 빠른 시력회복이 가능하며 각막혼탁의 발생이
적은 장점이 부각되면서 널리 시행되고 있으나 최신 수술이라고 소개되는 인트라라식도
각막절편관련 합병증과 각막절편 자체에 의한 고위수차의 증가로 우수한 시력을 회복한다는
맞춤식 각막굴절교정술(customized corneal ablation)인 웨이브프론트와 맞지 않는다는
문제점이 있고 특히 각막두께가 얇은 환자에서 라식 후 각막확장증과 같은 심각한 합병증의
발생이 강조됨에 따라 보다 안전한 표면연마방식인 기존의 PRK나 라섹, 에피라식 수술에
대한 관심이 높아지고 있습니다. 그러나 기존의 PRK는 각막 상피를 제거하는 술기 특성상
술 후 통증, 상피재생 지연에 따른 각막혼탁 및 근시로의 퇴행 등의 문제점이 있어 왔기에
이를 보완하고자 상피절편을 만드는 방법에 대한 개발이 이루어져 라섹 수술에 이어 에피라식
수술이 개발되어 기존의 수술에 비해 통증을 대폭 줄이고 퇴행과 혼탁의 가능성을 획기적으로
줄여 라식과 같은 결과를 얻게 되었습니다.

에피라식이 개발된 후에도 완벽한 결과를 위한 노력은 계속되어 상피절편을 만드는 방법 외
다른 술기들을 추가함으로써 개선된 수술 방법을 제시하였는데 이것이 ASA-PRK, ASA-라섹,
ASA-에피라식 입니다. ASA 수술의 기본적 수술 방법인 차가운 평형염액 세척, 산소투과성이
증대된 치료용 안대렌즈의 이용 및 수술 전후 개선된 약제의 사용과 더불어 웨이브프론트
레이저빔 조사방식을 사용함으로써 시력회복과 만족도면에서 아주 뛰어난 수술 결과를
보여주고 있습니다.

ASA 수술 방법이 첨단의 수술 방법으로 각광받는 중에도 논란이 있어왔던 점 중에 하나가
특정 레이저 기종을 사용하는 병원에서만 이 수술이 가능한 것처럼 잘 못 알려져 환자들에게
혼란을 주었다는 점인데 ASA 수술은 특정 레이저 기종에서만 가능한 것이 아니라 PRK나 라섹,
에피라식 수술이 가능한 병원에서 모든 환자에게 적용시킬 수 있는 개선된 술기입니다.
ASA에 대한 혼란을 없애고자 2006년 대한안과학회지 제 47 권 제 8 호에 발표된 논문을
소개하고자 합니다. 2002년 8월부터 2005년 3월까지 영남대학교 의과대학 부속병원 안과에서
VISX S4 기종을 이용한 ASA-PRK 수술을 받은 70명 127안에 대한 결과를 대한안과학회지에
발표하였는데 이는 2003년 9월 독일의 의사가 발표한 시기와 차이가 나지 않고 오히려
좀 더 앞선 것 아닌가 싶고 레이저 기종도 특정하지 않았습니다. 2002년 8월부터 시행한
ASA 수술 방법에 대해 저자들은 기존의 PRK 수술에서 여러 가지 장점이 확인된 개선된
술기들을 종합적으로 적용하여 향상된 임상성적을 확인한 바 있어 이러한 표면연마수술
방법을, 종전에 많은 문제점을 내포하고 있는 것으로 이해되고 있던 수술과 구별해 사용하고자
'ASA-PRK' (Advanced Surface Ablation-Photorefractive Keratectomy)라는 용어를
본 논문을 통해 처음으로 제시하고 우수한 안전성과 임상성적을 새롭게 조명해 보는 계기를
마련해 보고자 하였다고 보고하고 개선된 술기의 기준은 다음 7가지를 들었습니다.

1. Minimal application of preoperative topical anesthetics

2. Epithelium removal with an Amoils' epithelial scrubber and fixation ring

3. Ablation using an active eye-tracking and flying-spot excimer laser system

4. Cooling of the cornea with chilled BSS

5. Applying bandage contact lens

6. Applying preservative-free topical antibiotics and NSAID until re-epithelialization

7. After lens removal, fluorometholone acetate and sodium hyaluronate instilling
4 times a day for 1 month, tapered by 1 drop, every month over the next 4 months

지금은 위에서 말한 방법 외에도 추가되는 약재와 술기가 있고 병원마다 선호하는 술기가
조금씩 상이하여 한가지로 규정짓기 어렵지만 공통적인 점은 수술 전,후 약물 사용을
조절하고, 레이저 조사 후 상처부위를 차갑게 냉각시키고, 수술 후 산소투과성이 좋은 보호용
안대렌즈를 사용한다는 것이고, 여기에 동공이 작을 경우 레이저조사 범위를 6.0mm 정도로
줄여서 통증을 줄이고 빠른 회복을 유도한다는 점 입니다.


ASA-에피라식이 ASA-라섹 보다 좋은가요 ?

에피라식은 기존의 라식 수술과 라섹 수술의 단점을 보완한 "라섹 같은 라식 수술법"이라는
점이 가장 중요한 특징입니다. 라식 수술은 금속칼날을 사용하여 각막실질 부분을 분리해 낸
수술법 이기에 각막 절편의 영구적 완전 접합이 되지 않는다는 문제점이 있고 라섹 수술은
수술 시 각막 상피층을 분리하기 위해 특수 알코올을 사용하므로 이로 인해 각막 조직의
손상을 줄 수 있는 단점을 가지고 있습니다. 이러한 라식, 라섹 수술의 단점을 보완한
에피라식은 1분당 8000회 정도 회전하는 상피분리기의 작용으로 건강한 각막 상피층을 분리해
냅니다. 라섹 수술에서 사용하는 알코올과 같은 특수 약물을 사용하지 않기에 염증 반응이
훨씬 적고 잘려진 상피면이 깨끗함으로써 회복이 빠르기 때문에 에피라식 수술 자체만으로도
ASA-라섹과 같은 효과를 기대할 수 있습니다. 여기에 ASA 방식의 술기가 추가 됨으로써
더욱 빠르고 안전한 결과를 보입니다. 특히 ASA-에피라식은 ASA-라섹에 비해 표면연마
수술의 단점인 퇴행과 혼탁을 더욱 줄여줄 수 있기에 -6.0 디옵터 이상의 고도근시나 퇴행시
보강 수술의 여유가 없는 분께 추천드릴 수 있는 수술입니다.


ASA-라섹 수술이 가능한 레이저 장비가 따로 있나요 ?

그렇지는 않습니다. ASA는 advance surface ablation 의 약자로 surface ablation 즉 상피를
벗겨내거나 절편을 만드는 PRK, 라섹, 에피라식 수술을 말하는 것으로 advance 라는 용어를
앞에 붙인 이유는 몇가지 술기를 추가함으로써 더 진보되었다는 의미입니다. 추가된 술기
중에는 통증을 경감시키고자 레이저 조사 후 표면을 차갑게 하는 방법이 있는데 여기에는
1) 차거운 평형염액을 사용하여 세척하거나 2) 냉동시킨 금속조각을 표면에 올려놓거나
3) 기계 장치를 이용한 바람으로 차겁게 하는 방법등이 있습니다. 이런 cooling 은
화상을 입었을 때 차갑게 하면 물집이 잡히지 않고 통증도 줄어드는 원리와 같습니다.
상피를 벗기고 레이저를 조사한 후 생기는 통증은 각막의 표면과 벗겨진 상피세포 조직에서
유리 되는 통증 매개 물질인 prostaglandin, histamine, substance P 의해 각막 지각
신경이 자극되어 발생합니다. 이러한 통증 매개 물질의 분비를 억제하기 위해서 수술 중
각막온도를 낮추면 통증을 줄이고 회복을 빠르게 할 수 있습니다. 여러 방법중 제일 많이
사용하는 방법은 차거운 평형염액을 이용한 방법입니다. 독일에서 개발된 레이저 장비
중에는 gas cooling system 이라고 하여 바람으로 열을 식히는 장치가 레이저에 달려
있는데 이로인해 ASA 수술은 이 장비로만 되는 것처럼 오해가 생긴 것 같습니다.


ASA-라섹 수술이 기존의 라섹 수술과 전혀 다른 수술인가요 ?

ASA-라섹 수술은 기존의 라섹 수술 방법에 몇가지 술기를 추가함으로써 만들어진 업그레이드
라섹 수술로 전혀 다른 수술법은 아닙니다. 각막의 상피를 벗겨낸후 레이저로 각막을 연마하고
다시 덮어 놓는 수술 과정에서 각막의 자극을 최소화 시키기 위해 수술 전후 안약을 조절하고,
수술 중 레이저 조사 부위를 차갑게 하는 Cooling material을 사용하고, 수술 후 산소투과성이
높은 치료용 안대렌즈를 사용함으로써 수술 부위를 빨리 안정시켜 초기 통증을 없애고 회복
과정을 빠르게 하여 표면연마 수술의 단점인 퇴행이나 각막혼탁의 가능성을 줄인 업그레이드
형 라섹 수술 입니다. ASA-라섹에 비해 더 많이 알려진 무통증 라섹은 ASA-라섹의 통증 경감
부분을 강조한 것으로 술기적인 면에서 같은 수술 방법이라고 보셔도 좋습니다.


통증과 회복의 속도가 어느 정도 차이가 납니까 ?

기존의 라섹 수술은 라식 수술에 비해 각막의 안전성과 안구건조증, 빛 번짐 현상이 적다는
장점이 있으나 수술 후 통증이나 느린 시력 회복이 단점으로 알려져 있습니다. 하지만 무통증
방법인 ASA-라섹이 시행되어오면서 라섹 수술을 받는 분들이 늘어나고 있습니다. 기존의 라섹
수술은 4~5일정도 눈을 못 뜰 정도로 통증이 심하였는데 무통증 방법인 ASA-라섹은 수술 후
약간의 시린 느낌, 눈물, 눈부심 증상 정도만 있고 통증을 거의 느끼지 못합니다. ASA-라섹후
에도 약 10% 정도에선 수술 다음날 오후까지 참을 정도의 통증이 지속되기도 하지만 눈을
감고 안정을 하면서 얼음찜질을 해주면 통증이 없어지고 가벼운 일상활동도 가능할 정도로
회복됩니다. 수술 당일 시력은 0.4~0.5 정도로 회복할 수 있고 개인차가 있긴 하지만
70~80% 정도에서는 치료용 안대렌즈를 빼고 3-4일 후엔 일상생활에 지장이 없는 0.7~0.9
정도의 시력으로 회복됩니다. 일반적인 라섹은 주말을 이용해서 수술을 받으시기가
힘들지만 ASA-라섹은 회복이 빠르기 때문에 금요일 오후에 수술을 받으시고 월요일 날
출근하시어 간단한 사무를 볼 수 있습니다. 그러나 모든 분이 그렇지는 않고 동공이
크신 분은 레이저를 넓게 조사해야 하기 때문에 하루정도 여유를 갖는 게 좋습니다.


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